Online blackjack-spillet begynner med at spilleren blir utdelt to kort og forhandleren blir utdelt ett kort med forsiden opp. Spilleren kan se både hans kort og en av forhandlerens kort. Spilleren må da gjøre sine trekk. De vanligste av dem er om de skal stå (ikke ta et nytt kort) eller treffe (ta et nytt kort). Det er imidlertid andre trekk som splitt, dobbelt ned, overgivelse og forsikring. Hvis spilleren gjør de riktige bevegelsene, kan han oppnå et gjennomsnittlig utbetalingsforhold på nesten 100%. Med feil trekk faller gjennomsnittlig utbetalingsgrad drastisk.

Derfor er det viktig at blackjack spillere er klar over den riktige strategien. Dessverre kan riktig blackjack-strategi ikke finne ut på stedet. Den har blitt utviklet ved å simulere et veldig stort antall blackjack hender på datamaskinen. Strategien må derfor være kjent. Det er to hovedfaktorer som styrer blackjack-strategien. En er verdien av forhandlerens åpne kort. Den andre er den nåværende håndverdien av spillerens kort. Dette har resultert i en enkel måte å representere blackjack-strategien på i en matriksform. Kolonnene i matrisen representerer verdien av forhandlerens åpne kort.

Blackjack strategi kortet er veldig enkelt å lese. For eksempel er forhandlerens åpne kort en fire og spilleren har en syv og en seks som gir en håndverdi på 13. Tilsvarende celle på strategikortet vil si “stå”. Dette betyr at det optimale trekk for spilleren er å nekte et annet kort. Vanligvis er blackjack-strategikkortet kodet. Den bærer ikke den komplette instruksjonen. Det vil sannsynligvis bruke bokstaven S for “stand” og bokstaven H for “hit” og så videre. Strategikortet er fargekodet også. Cellen kan ha en gul bakgrunn for “stand” og en rød bakgrunn for “hit” og så videre.

Det må påpekes at selv om forhandlerens åpne kort og spillerens nåværende håndverdi er langt den viktigste determinanten av blackjack-strategien, er de ikke de eneste faktorene. Flere mindre faktorer kommer også til spill. Noen av disse er antall dekk som brukes i spillet og hvorvidt forhandleren har lov til å slå på totalt myk 17. Det er umulig å inkludere alle disse faktorene i blackjack-strategikkortet. Derfor har separate kort blitt utviklet for separate regler, og spillerne bør bruke de riktige kortene i den grad det er mulig.